Restaurant Zenith, 1 oktober 2021, Apeldoorn

Op 1 oktober 2021 bestaat Zenith één jaar. Dit vierden ze met een speciaal 7-gangen jubileumdiner. Omdat we vorig jaar met een groep van zes vrienden er voor het eerst hadden gegeten, én gelijk fan waren daarna, was het een mooie reden om het jubileum met dezelfde groep te vieren.

Ik heb veel bewondering voor hoe ze dit jaar zijn doorgekomen. Nadat ze vorig jaar waren geopend moesten ze na precies twee weken, i.v.m. de corona-maatregelen, sluiten. Al snel boden ze take-out menu’s aan waar we meerdere keren gebruik van hebben gemaakt. Toen ze in het voorjaar opnieuw open mochten zijn we er gelijk weer een paar keer heen gegaan. Wat een aanwinst in Apeldoorn voor de culinaire liefhebbers!

De inrichting is modern en zonder poespas. Hier geen linnen op de tafels maar mooi gevormde “placemats” van leer. Een persoonlijk kaartje aan de bloemenvaas op tafel waarop familie Hoekstra stond. Altijd een welkom gevoel. En onze vrienden konden er wel om lachten dat ze deze avond bij de familie Hoekstra hoorden!

Door de rustige omgeving springt het servies en de opmaak van de gerechten eruit. Bijzondere combinaties, een knap opgebouwd menu, geweldige wijnen en gedurfde gerechten.

Het team vanuit de keuken laat zich regelmatig zien en serveert een aantal gerechten zelf uit. De zwarte brigade is jong, enthousiast en heel kundig. Jody (gastvrouw, sommelier en eigenaar) en Joey (chef en eigenaar) hebben goede mensen om zich heen weten te regelen. Ze zien er altijd leuk, verzorgd en trendy gekleed uit en Jody heeft helemaal een eigen kledingstijl. Haar stijl past perfect bij het totaalplaatje van Zenith: eigenzinnig, hip, gepast, spannend met een tikkeltje eigenwijsheid.

Omdat het een feestdag is krijgen we bij de deur gelijk een glas champagne. De champagne heeft heerlijke mineralige tonen en zo gaat het de hele avond door. Jody is een voorstander/liefhebber van biologische en biodynamische wijnen. Dat proef je! De een is nog meer loepzuiver dan de ander. Genieten dus.

Bij de campagne krijgen we meerdere amuses zoals snijboon met crème fraiche en boemboe en een gestoomd broodje met gerookte paling en ponzu. Daarnaast een borrelglas met kombucha die werd opgevolgd door een oester met een vinaigrette van mierikswortel en groene kruiden. 

Amuses

De kombucha (gefermenteerde thee die ze zelf maken) is nu al een handtekening van Zenith, dit komt namelijk iedere keer bij de amuses terug. Gelukkig maar want ik zou het juist missen als het er een keer niet bij zou zitten. Best knap om na 1 jaar tijd een “signature drink” te hebben. De stijl van de gerechten hebben ook een “handtekening”: Joey heeft Indische roots en hij kookt daarom graag met kruiden als citroengras, gember en kokos/kokosmelk. Zonder te overheersen proef je door de Franse keuken lichte oosterse invloeden heen.

Tja, ik ben nu heel wat alinea’s verder en ik kan mij voorstellen dat je denkt: “Maar wat hebben ze verder allemaal gegeten dan?” Nou, hier komt die:

Gang 1

Coquille met umeboshi pruim (vrucht van de Japanse pruimenboom), radijs en sinaasappel ponzu.
Wijn: Weissburgunder 2020 van Dautel.

De coquille was die dag vers open- en schoongemaakt en net van tevoren opgebouwd met de ponzu. Door de friszurige smaakmaker krijgt het een lichte garing en blijft het super mals. Naast dat het er prachtig uit ziet wil je door die smaak eigenlijk dat het gerecht niet op gaat. Maar ja, we krijgen nog zes gerechten. Dus door!

Gang 2

Tomaat & Zee egel met maggiplant, olijf en courgette. 
Wijn: Roussette de Savoie 2020 van Chevallier Bernard. 

Wanneer je een klein hapje met zee egel proeft komt er enorme umami vrij. Geeft een lange nasmaak en ik weet het nu helemaal zeker: wat wil ik toch graag een keer een hele zee egel eten! Zo jammer dat dit zelden op de kaart staat in restaurants. Heel blij dat het hier in het menu zat. Ze hebben wel cadeaus uitgedeeld zo.

Gang 3:
Oester & Holstein rund met bloemkool, champagne, en hazelnoot. 
Wijn: Pinot Blanc 2017 van Amélie & Charles Sparr.
Het gerecht klonk zo uitnodigend dat ik er totaal niet aan dacht om even een foto te maken voor mijn herinnering. Hier moest ik gelijk van proeven. Gelukkig weet ik nog goed dat het net zo lekker smaakte als dat het eruit zag. De Pinot Blanc uit de Elzas versterkte de zilte smaak van de oester. Gastronomisch en een perfecte combinatie.

Gang 4

Rogvleugel met open ravioli, buffel ricotta en karnemelk.
Wijn: Pinot Gris Barrique 2019 van Gloire de Duras.

Rogvleugel staat wat mij betreft ook altijd te weinig op een kaart bij andere restaurants. Het is zó lekker en ik vond het leuk om te zien dat hier was verstopt onder de open ravioli. Als het wel een keer ergens op een kaart staat dan gaan ze er gelijk mee pronken op het bord. Nu was juist een verrassing. Wel zo stoer.

Gang 5

Polderhoen met truffel, wortel, kardemon en verjus.
Wijn: El Corralón 2018 van Jiménez-Landi.

We werden al een tijdje lekker gemaakt met de bbq geuren waarop het polderhoen werd bereid. En wat was die heerlijk mals. De geuren van truffel en de saus maakten het helemaal tot comfortfood. Het is goed te merken dat Joey klassiek geschoold is want zijn jus, sauzen en dressings zijn steeds weer top! Niets aan veranderen a.j.b. 

Gang 6

Eendenlever magnum tonka boon (voor mij zonder chocola) met brioche en rode biet.
Wijn: Cuvée Speciale 2019 van Gloire de Duras.

Dit bedoelde ik nou met gedurfd. Gewoon twee dessertachtige gerechten achter elkaar en de combi van eendenlever met chocola. Voor mij hadden ze een aparte versie omdat ik momenteel geen chocolade eet. Het werd koel geserveerd en was voor mij de beste magnum die ik ooit heb gehad. Op de brioch zat ook foie, bedekt met plakjes rode biet. Door de bijzondere bereidingen en de frisse Riesling erbij was het geen zwaar gerecht (ook al klinkt het misschien wel zo).

Gang 7

Melk chocolade met praliné (voor mij zonder chocola), citrus en saké.
Wijn: Coteaux du Layon Rochefort 2019 van Château Pierre-Bise.

De laatste gang was een gouden ster met hun logo erin verwerkt. Prachtig gepresenteerd! En een toepasselijk symbool want dit restaurant is zeker sterwaardig. Ernaast een glas met luchtig schuim waarin de saké en citrus is verwerkt. Een perfecte afsluiting van het jubileumdiner. 

Hoewel afsluiting…..we kregen ook nog allemaal friandises waaronder een madeleine die nog warm was en knapperig van buiten + zacht en romig van binnen. Wat een feest was dit zeg! Op het laatst zijn we nog vastgelegd met een polaroidcamera die ze daar hebben liggen. Uiteraard alleen maar lachende gezichten!

Friandises

Als ik zo mijn eigen tekst teruglees is het behoorlijk lovend. Heb ik dan helemaal geen kritische noot? Eh…nee! Van alle keren dat ik er heb gegeten + van alle take-out menu’s waarvan ik heb genoten was het iedere keer raak. BAM. Hier snappen ze wat een culinaire beleving is. 

Helemaal fijn dat ze zo goed inspelen op mijn dieetwensen. Deze wijzigen de laatste twee jaar nogal en nooit laten ze het ingrediënt alleen maar weg. Nee, ze hebben een goed alternatief of ik krijg er zelfs een totaal ander gerecht voor in de plaats. Daar ben ik altijd heel dankbaar voor. Ik hoop dat ze nog veel jubilea gaan meemaken. Wij blijven in ieder geval trouwe fans!

Tip voor alle andere culinaire liefhebbers:
Vaak is het mogelijk om oesters te bestellen, ook al staan die niet op de kaart. Ik raad je aan om dan die met speciaal garnituur te nemen. Die zijn ieder keer weer anders en prachtige creaties. 

Oesters met speciaal garnituur

Verder is natuurlijk een verrassingsmenu altijd geweldig. Kijk voor de zekerheid wel even op de à la carte kaart want als “Duif” erop staat: zeker uitkiezen! Hier komt de klassiek geschoolde kunsten helemaal naar boven, samen met de gedurfdheid. Je krijgt hem namelijk met poten en al!

Duif van de à la carte kaart, gegeten op 12 augustus 2021

Ik ben benieuwd of de mensen van Michelin al bij Zenith langs zijn geweest. In ieder geval maken ze kans om ons er tegen te komen!

Jody, Joey en team van Zenith: bedankt voor het gezellige en lekkere jubileumfeest en nog vele jaren vol met trouwe fans toegewenst!